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十二生肖起源之谜,源于本土还是国外,秦代竹简中有重大发现

十二生肖(十二属相)是中国传统文化的一部分,已经深深地烙印在中国社会里,但鲜为人知的是,十二生肖起源却是一个谜团,有人说是“国产货”,有人说是“进口货”,孰是孰非至今未有定论。上世纪70、80年代,在湖北与甘肃分别出土了一批秦简,上面记载的内容在一定程度上改写了历史。

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01:欧洲中心主义与十二生肖起源尽管我们国家传世史籍资料浩如烟海,却没有哪一部史书明确记载了十二生肖的形成过程,直到东汉时期的王充才在《论衡》中第一次提及十二生肖,这就让十二生肖起源成了一个谜团,由此也导致“外来说”一度非常流行。

十二生肖的外来说可以追溯到明朝,明朝陆深认为起源于“北狄”,清朝赵翼认为起源于“北俗”,“后汉时其说甚行,更推之汉以前则未有言及者,窃意此本起于北俗”,认定生肖的外来性质。但在近代之前,中国主流观点还是认为十二生肖是本土孕育出的文化习俗。

近代以来,随着欧洲中心主义的宣扬,中国十二生肖“外来说”甚为流行。1906年,法国学者沙畹在《突厥十二动物轮回》中提出“十二生肖起源于西域或突厥”的假说。1929年,近代学者郭沫若在《释干支》中认为中国生肖说源于巴比伦的黄道十二宫,汉代西域诸国仿十二宫而造十二生肖,由此逐渐引入中原地区,形成了如今的十二生肖。

外来说有二个重要立论依据:一是十二生肖的最早文献记载是东汉王充的《论衡》,之前没有任何传世文献记载,二是巴比伦有黄道十二宫,星座学就源于巴比伦十二宫文化,而巴比伦黄道十二宫早于中国生肖。不过,外来说只是逻辑推断,没有充分的考古证据链支撑。

当然,与外来说争锋相对的是本土说,细分为“图腾说”、“动物崇拜说”、“天文说”、“地支说”、“多种成因说”等,但与外来说一样,都缺乏充足的论据证实。

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02:秦简证实至少秦朝时已有十二生肖1975年12月,湖北云梦睡虎地发掘两批秦代竹简,其中一篇叫《日出·盗者》的文章引起了学者们的高度重视,因为上面清楚地记载了十二生肖(见下图),只是与如今的相比略有不同。

1986年4月,甘肃天水放马滩秦代墓葬出土甲、乙两种《日书》竹简,年代与睡虎地秦简相近,甲种竹简也有“盗者”的记录,与现代生肖相比,除“辰虫巳鸡”外,其余完全相同:

甘肃放马滩甲种竹简十二生肖:“子,鼠矣。丑,牛矣。寅,虎矣。卯,兔矣。辰,虫矣。巳,蛇矣。午,马矣。未,羊矣。申,猴矣。酉,鸡矣。戌,犬矣。亥,豕矣。”

毫无疑问,这两批秦简的出土,表明先秦时代中国已有十二生肖说,改写了生肖文化始于东汉的历史,推翻了印度起源说、北俗或北狄起源说等,生肖文化在中国的历史远比想象的还要久远。学者饶宗颐考证指出:“十二兽之形成,已在先秦时……汉时十二属名已经人整理一致……其后行于边裔各邦……皆采用之。十二属自子为鼠至亥为猪,无不同然,盖用汉人固定之名称也。”也就是说,先秦时代十二生肖已经形成,只是各地可能存在一定差异,汉朝时将之彻底定型。

值得一提的是,十二生肖所在的篇章叫“盗者”很有意思,这是古人根据干支求得盗者形貌、藏身之处等方法的数术文献,就性质而言属于民间的迷信,简单地说就是借助数术迷信占测盗者,但反过来说,形成了这么“严谨”的一套占测系统,说明十二生肖历史悠久,否则不会形成如此“严谨”的系统。下图,睡虎地秦简中“盗者与十二生肖”的整理。

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03:中国有没有可能独自孕育出十二生肖文化?当然,从时间线来看,巴比伦黄道十二宫依然远在秦朝之前,不过尽管秦简无法证实十二生肖源于中华文明自身,但从中华文明自身来看,却有着孕育出十二生肖文化的基础。

一,上古中国采取“岁星(木星)纪年法”,木星绕太阳公转的周期为4332.589天,约合11.86年约是12年,因此“十二”在中国是一个重要的数字。甲骨文中已有成熟的十二地支,地支与岁星运行周期、地支与巴比伦黄道十二宫有何关系如今还未破解,但商朝只比古巴比伦(约公元前1894年-约公元前1595年)略晚,很难说中国的十二地支源于古巴比伦。

尽管甲骨文中没有记载十二生肖,但甲骨文中已有成熟的“天干地支”体系,早已有了孕育出十二生肖文化的基础。需要注意的是,甲骨文只是商王祭祀占卜性质的文辞,上面没有记载不意味着不存在。

另外,《史记》记载帝尧时期,确定中春、中夏、中秋、中冬四时,“岁三百六十六日,以闰月正四时”。四时一方面代表节气,一方面也暗示一季有三个月,一年十二个月。考虑到阴阳理论,天干与太阳有关,因此地支很可能与月亮有关。帝尧大约出生于公元前2000年,比古巴比伦建国还要早。

二,《史记·五帝本纪》记述黄帝“教熊罴貔貅躯虎,以与炎帝战于阪泉之野”,相传夏族的图腾是熊或鱼,商族的图腾是玄鸟,周族的图腾是龙、鸟、龟、犬、虎等。十二生肖中除了龙之外,其他都是日常所见之动物,即“六畜”(马牛羊鸡狗猪)和“六兽”(鼠虎兔龙蛇猴)。因此,古老的图腾崇拜与十二地支结合起来,就有了形成生肖动物文化的基础。

三,从河图洛书、《周易》等可知,古人一直都想揭开自然界万事万物的兴衰规律,认为人、动物、植物等都有兴衰周期,由于不同年份的生活条件大不相同,总会有某一种动物兴旺,于是古人认为不同年份出生的人如果能够模仿当年生长旺盛的动物,可能会给自己带来某种运道。也就是说,十二生肖与中国传统文化非常契合,没有什么违和之处。

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综上,从时间线上看,十二生肖似乎是外来文化,或受到了外来文化的影响,但从文献记载来看,十二生肖在中国也有比较充分的原创证据。笔者认为,不论“外来说”的逻辑多么完整,理由多么丰富,但所有的一切在没有确凿证据支持的情况下,都只是空中楼阁,与之相反的是,中国至少在考古上已经出土了秦朝版的十二生肖。

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